Please note that this is written in Romanian.

In ultima vreme au inceput sa apara si pe la noi si tot mai multa lume incepe sa fie interesata de ele.

Pe scurt: daca credeai ca tastatura e o chestie simpla, la care in afara de lucruri de estetica (cum arata) si briz-briz-uri gen iluminare,macro,porturi usb, eh , aflta ca te-ai inselat. Pana acum vreo 2-3 luni nu m-a interesat nici pe mine subiectul, nici nu stiam ca se mai fac tastaturi cu contacte mecanice :)) Tastaturile comune, care le vedem peste tot , fie ca incep de la 20lei (alea eftine, vorba aia), fie ca sunt mai scumpe ( cu lumimi, wireless etc.) sunt bazate pe un sistem cu mebrana. In principiu tasta are un piciorus inauntru, care la apasare loveste o membrana care declanseaza un contact electric pe placa tastaturii. Metoda asta – foarte ieftina – are niste dezvavantaje. In primul rand se uzeaza in timp, cateodata foarte repede. A doua problema este ca trebuie sa apesi tasta pana la finalul cursei ( acolo unde are loc declansarea contactului)  – chestie numita “bottom up” si care pentru un typing rapid, e ineficienta ( pentru ca dejtu trebuie sa parcurga toata distanta, iar in plus nu exista nici un feedback care sa-ti spuna ca tasta s-a inregistrat sau nu).

Cea mai tare tastatura ever este considerata IBM modelul M, lansata acum un milion de ani si care se baza pe un contact mecanic si are la baza un principiu bazat pe folosirea unui arc. Astia mai batrini probabil o cunosc. O tastatura grea, care facea mult zgomot ( de ziceai ca e masina de scris )  si era destul de greu de apasat. Inca se mai gaseste pe eBay sau alte parti si de cativa ani o companie ( Unicomp) a inceput sa produca o replica.

Mai nou si mai modern, se folosesc “switch” -uri ( contact) MX , produse de Cherry , firma fost americana , actual germana, care in ultimii ani au gasit gaina de aur cu contactele lor.

MX-urile vin in mai multe variante, in functie de forta de apasare necesara sau feedback-ul oferit. Un ghid exaustiv se afla pe overclock.net

Ce vreau sa aduc in discutie e un mic ghid pentru cei care vor sa-si cumpere una.

In principiu :

MX Blue -  sunt pentru typing si mai putin gaming , din cauza feedback-ului atat tactil cat si auditiv

MX Brown -  asemanator cu Blue , dar le lipseste feedback-ul auditiv , plus cel tactil nu este asa puternic , potrivite pentru orice , desi mult spun ca e o solutie “good enough” care in final nu face nici o treaba cum trebuie

MX Red -  fara feedback  ( adica liniare) , foarte usor de aparat, tasta se inregistreaza la jumatatea cursei . Potrivite pentru gaming , unii le prefera si pentru typing

MX Black -  la fel ca Red, dar necesita o forta de apasare mai mare. In ultima vreme au inceput sa piarda teren in fata Red-urilor. Potrivite pentru gaming si prea putin pentru typing , din cauza fortei mari de apasare, devin obositoare.

Ce se gaseste la noi pe piata ?  Majoritate sunt Red sau Black , putine Blue sau Brown si alea niste modele neinspirate.

Indiferent de firma, tastaturile astea sunt facute tot in Asia. 2 mari OEM se ocupa de asta : Costar si iOne . Al doilea  se pare ca scartie la calitate, iar lucrul asta poate fi un reper in deciderea achizitionarii.

Cateva detalii de care trebuie tinut cont:

- tastele – material ( adica tipul de plastic) si modul cum sunt printate semnele pe ele.

Metode :

  • pad printing – cea mai uzuala si proasta metoda
  • laser etched -  printare cu laser , rezista foarte bine in timp
  • engraved -  prin gravare , nu place la toata lumea
  • molding -  tasta e compusa din doua bucati de culori diferite , prin suprapunere se obtine semnul, nu prea se gasesc decat la produsele f. scump , pentru ca o metoda costisitoare

Modul de prindere al contactelor

  • direct pe PCB ( placa tastaturi ) , metoda mai ieftina , intalnita si la tastaturile comune, poate duce la uzura placii ( mai ales daca tastatura isi ia pumni )
  • placa de otel -  pe langa faptul ca anuleaza problema celor pe PCB, mai ofera avantajul greutatii ( tastatura sta mai pune pe masa/birou ) . Placa de otel schimba un pic si sunetul la tastare, in special la bottom up

Cele produse de Costar sunt privite ca mult mai bune , atat din cauza ca folosesc materiale mai bune de costructie ( aici ma refer la plastic cat si la sudurile cu cositor ) , dar si controller-ul facut de ei nu face probleme.

O trecere in revista a brand-urilor de tastaturi mecanice:

Filco -  produse de Diatec ( japonezi) ca brand , Costar ca oem . Considerate etalonul in materie. Nu se gasesc la noi , se pot comanda din UE. Vin in format standard , fara briz-briz-uri. Taste de calitate ( laser-etched), MX-uri sunt montate pe placa de otel , PCB este mai bun ca la restul , la fel si la lipituri se acorda o mare atentie, in principiu sunt considerate ca rezista foarte mult in timp. Singura problema ar fi pretul, destul de exaustiv ( 100 lire sterline – 140E). Mai nou au si model tenkeyless ( fara numpad)

Das -  laudate mult, considerate urmatoarele dupa Filco. Totusi cateva chestii : pe partea superioara folosesc un plastic lucios ( magnet de praf ) . In ultima vreme pentru modelul Profesional au facut tastele F1-12 sa fie si media ( sunt chiar iluminate) , dar se pare ca iOne le produce. Preturi ceva mai mici , de pe la 130E, se gasesc in europa

WASD -  o firma americana , face tastaturi custom sau semi-custom – calitate foarte buna , cot la cot cu Filco , iti poti alege culoarea la tasta ( chiar poti sa printezi un model peste toate tastele). Produse de Costar ,  se pot alege tastele fie laser-etched , fie engraved. Preturi : de la 120$ Curand vor scoate un nou model – se pare ca Costar pregateste o placa noua care va suporta si iluminare.  Singura problema e ca se comanda doar din US si cred ca pot ajunge dublu la pret ( daca s-o plati ceva vama pentru ele).

CM Storm – intrati de curand pe aceasta piata, fata de altii au ales sa faca ceva de calitate. Modele Quick Fire Rapid si Trigger sunt produse de Costar ( QFR e considerat clona de Filco iar in mare parte e aproape identica cu un Filco tenkeyless ), iar modelul Quick Fire Pro e produs de iOne ( fata de alte tastaturi facute de iOne , aici s-a tinut mult la calitate , desi au fost raportate probleme) , si modelul TK care ar folosi un alt OEM fata de cei doi. Calitatea este buna ( posed un QFR Red ), din pacate la noi ( si in UE ) nu (prea) se gasesc modele cu Brown sau Blue

Steelseries -  au doua modele destul de ok si ieftine , se gasesc in general doar cu Black-uri

Razer – una din cele mai neinspirate alegeri – si nu o zic eu , o zic multi din afara. Problema e ca au ales sa faca tastatura de gaming folosind contacte Blue ( mai nou exista si pe Brown ). A doua problema e ca le produce iOne si lumea se plange de proasta calitate a tastelor si a controller-ului. Cu toate astea au un pret destul de mic si vin cu iluminare , macro-uri etc.

Rosewill – o firma din SUA care face cam de toate. Au scos cateva modele destul de bune , unele sunt facute de Costar,cel mai cunoscut model de la ei este 9000. O problema comuna este cu portul USB , care nu are o fixare si o sudura foarte buna ( si poate sa iasa de pe placa ). Dar vin cu un pret destul de bun, am vazut un Blue la 80$ si tinand cont ca e aproape un Filco, in principiu merita.

Ducky – un alt producator destul de bun pentru preturile care le au. Au o gama variata , de la tastaturi standard , tenkeyless si iluminate. N-am prea inteles ce OEM folosesc sau daca si le fac ei  , dar in general lumea le lauda. Teoretic ar trebui sa se gaseasca la unele magazine din UK sau tarile scandinave ( atentie la layout)

Qpad/Xarmor/iOne – aceleasi modele de baza , toate facute de iOne , Qpad cred ca se gaseste prin UK

Corsair -  au scos 2 modele , marea problema e ca nu sunt full mecanice , unele taste ( ca F-urile) sunt pe dome ( membrana) si am vazut destule plangeri legate de calitatea lor

Thermaltake  – modelul Meka G1 era produs de Costar ,destul de solid ,  celelalte modele sunt facute de alti producatori

Ozone/Mionix -  ambele au de fapt acelasi model de baza ca si TT Meka G1 , diferente mici s-ar putea sa fie la calitate si briz-uri ( Ozone Strike pare a fi cea mai slab calitativa dpdv al rebranding-ului )

Cherry – pe langa ca fac contacte , au si propriile tastaturi ( fac multe tastaturi industriale ) . Modelul G80-3000 este cel de consumer pe MX , fiind o tastatura standard . Atentie ca alte modele mai ieftine folosesc MY sau ML care nu e tot una cu MX

Leopold -  destul de ok , firma koreana , nu e prea clar unde si cum le fac , unele modele sunt China , altele Taiwan

Logitech -  au deocamdata un singur model , care vine cu Brown-uri , facuta pentru gaming , un pret destul de piperat , in orice caz nu sunt produse de Costar. Personal eu nu mai cumpar Logitech, recomand doar pentru gameri modelul lor.

Tesoro Durantal -  cred ca se gasesc prin UE , la cum arata mai mult ca sigur sunt China ( poate chiar iOne), dar arata destul de bine pentru niste tastaturi de gaming.

Asadar , ce alegem ? Depinde mult si de buget si pentru ce anume. Parerea mea e ca cel mai sa alegeti una “Made in Taiwan” , in general OEM-urile acorda o mai mare atentie calitatii. Un lucru important de luat in considerare este calitatea tastelor, in cazul in care cumva vreti sa vindeti mai tarziu tastatura. Cred ca e mai greu sa vinzi o tastatura cu taste sterse.

Momentan am un CM Storm QFR Red . Nu mai suportam pe asta de o aveam ( una de la Microsoft ieftina care am luat ca ma scotea din minti un Logitech K nu stiu cat wireless) si nici nu mai aveam rabdare pana imi venea una de afara. E prima tastatura mecanica care o am si prima tenkeyless ( care nu e un lucru rau, am momentan un birou un pic cam mic ). E bestiala, desi e mica , e destul de grea ( are aproape un kilogram ) si nu fuge deloc. Red-urile sunt interesante , inca nu m-am obisnuit cu ele , fac bottom up la greu, insa diferenta fara de dome-uri e enorma. Cred ca mult n-o s-o tin si imi voi lua ceva pe Blue ( ma tenta Razer BW – singura de la noi care venea pe Blue , dar prea multe review-uri negative, plus ca arata ca pentru pusti de 14 ani ), as merge pe Filco, WASD , Ducky sau Rosewill.